Alcalde de Hazleton Cusat: las nuevas restricciones del gobernador son “ridículas”

El alcalde de Hazleton, Jeff Cusat, cree que su ciudad ha ido demasiado lejos en sus esfuerzos por frenar la propagación de COVID-19 para que sus restaurantes y bares de propiedad familiar sufran las restricciones que el gobernador emitió en respuesta a un aumento en los casos en el suroeste de Pensilvania.

Hazleton, dijo el alcalde, pasó de tener aproximadamente un 4% de su población contrayendo el virus a fines de abril a aumentos diarios de “un solo dígito” en las últimas semanas. A pesar de esas tendencias, Cusat dijo que los bares y restaurantes en su ciudad deben cumplir con restricciones paralizantes que limitan severamente la ocupación en restaurantes y bares, cierran los clubes nocturnos y limitan la cantidad de personas que pueden asistir a eventos interiores y exteriores.

“Creo que es ridículo”, dijo Cusat. “Pasamos por el arduo trabajo de distanciamiento social y medidas de seguridad. Ahora, estamos en una posición en la que estamos obteniendo pocos dígitos positivos cada día y ahora vamos a reunirnos con personas que no tomaron las precauciones que tomamos “.

Cusat dijo que comprende el impacto que las restricciones del gobernador tienen en las pequeñas empresas, particularmente en bares y restaurantes, que han estado en su familia durante años.

Rocco’s eatering en Heights , que está dirigido por el padre de Cusat, no se ha reabierto desde que el condado de Luzerne se volvió verde el 19 de junio, porque el negocio se especializa en catering y eventos especiales, dijo Cusat.

Cusat’s Cafe, propiedad de los familiares del alcalde, abrió pero cumple con las restricciones de asientos al aire libre.

Un tercer negocio propiedad del alcalde, un establecimiento de comida dentro de un casino con sede en una comunidad diferente, no ha podido reabrir debido a restricciones en los casinos, dijo.

Las últimas restricciones del gobernador afectarán los bares que se vieron obligados a cerrar y “descartar inventarios completos sin compensación”, dijo Cusat.

“Creo que hay 177 restaurantes con licencia en la ciudad de Hazleton; todos ellos pagan una licencia del Departamento de Salud de Pensilvania”, dijo Cusat. “Se están asegurando de que pagues tus tarifas. Todos los restaurantes que son de propiedad y operación familiar en la ciudad, no pueden inscribirse para el desempleo “.

Esos mismos bares que fueron cerrados a principios de este año recibieron cartas de la Junta de Control de Licores de Pensilvania exigiendo renovaciones de licencias de licores si quieren evitar multas y recargos, dijo el alcalde.

“Es una pena que las personas que seguían instrucciones e identificaban cosas para mejorar sus comunidades, ahora se vean obligadas a sufrir nuevamente”, dijo Cusat. “Los residentes de Hazleton lo tomaron en serio con lo que teníamos que hacer para hacerlo bien. Me siento mal por todos mis electores y sus negocios “.

Cusat también dijo que no entiende cómo el gobernador puede imponer restricciones a las reuniones sin tener en cuenta los pies cuadrados del lugar que las albergará.

También está en desacuerdo con que el gobernador emita aún más restricciones sin consultar con los líderes municipales.

“Una vez más, la oficina del gobernador nunca contactó a los municipios que se vieron afectados durante esta pandemia”, dijo Cusat. “Somos los que luchamos día a día en el frente. Los residentes de Hazleton merecen algo mejor “.

Otras reacciones

Las órdenes del gobernador también generaron desprecio por el senador estatal David Argall, R-29, Rush Twp., Quien criticó la capacidad operativa del 25% que se impuso a los restaurantes y las decisiones de Wolf de emitir órdenes generales para toda la comunidad.

“Esta nueva decisión del Gobernador, que continúa actuando como el Rey Tom Primero, sin la aprobación de la Cámara, el Senado, nuestros gobiernos locales o el público, podría ser la apuesta final en el corazón de muchos empleadores de pequeñas empresas y miles de empleados en las pequeñas ciudades que represento ”, dijo Argall en un comunicado de prensa.

Argall dijo que la última orden sirve como evidencia de que el gobernador “no entiende la zona rural de Pensilvania”.

“Lo escuchamos de primera mano durante mis cuatro audiencias del Comité de Políticas en las últimas semanas: el aumento de los casos de COVID-19 en Pittsburgh y Filadelfia, no significa que el Gobernador deba perjudicar a los empleados de restaurantes y bares en Sinking Spring, Wolmelsdorf y Shenandoah”.

Las órdenes del gobernador podrían afectar los negocios del fin de semana en Tom’s Kitchen en la Ruta 93 en Sugarloaf Twp., Dijo el propietario Clinton Bachert.

El restaurante puede albergar a 75 personas al 25% de su capacidad, dijo.

“El único momento que tendríamos sería un sábado o domingo por la mañana”, dijo Bachert.

Bachert también instaló carpas en la parte delantera y lateral del restaurante para cenar al aire libre después de que comenzó la pandemia.

En Brass Buckle en Conyngham, el propietario Jerry Seiwell dijo que pediría a la gente que haga reservas para que no esperen en los autos por una mesa abierta.

También planea pedirles a los comensales que se vayan después de 90 minutos.

La hebilla de latón también tiene asientos en el exterior, pero incluso usando ese espacio y una sala de banquetes en el piso de arriba con una capacidad del 25%, todavía no hay espacio para el volumen normal.

Reducir el número de asientos aumenta la dificultad para los restaurantes, que según él tienen la suerte de liberar de 3 a 5 centavos de dólar en el mejor de los casos y tienen costos fijos como hipotecas, seguros y servicios públicos durante la pandemia.

“Ha sido un año interesante”, dijo Seiwell.

Una mirada a las restricciones estatales

■ Todos los comedores interiores: reducido al 25% de su capacidad.

■ Barras: abierto solo para comidas en mesas, prohibido el servicio de bar.

■ Teletrabajo: obligatorio (si es posible).

■ Reuniones: 25 o menos personas en interiores, 250 o menos en exteriores.

Fuente: Standard Speaker / Sam Galski / Kent Jackson

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