Manifestantes se unen a los empleados fuera de la planta donde se usó un insulto racial

Por Kent Jackson /  Foto: Warren Ruda

 

HAZLE TWP. – Los manifestantes cantaron a los autos que pasaban: “Uno de nosotros somos todos”, “Nos mantenemos juntos” y “Las vidas negras importan”. En el centro estaba Kevin Chase, con los brazos musculosos sosteniendo un cartel sobre su cabeza que decía “Racismo en Insteel”, la compañía donde dice que sus compañeros de trabajo usaron dos veces la palabra N en su presencia.

Chase denunció los insultos, que no fueron dirigidos a él, a la oficina de relaciones humanas. Más tarde renunció a su trabajo en Insteel Wire Products después de un intenso intercambio verbal con un supervisor el 30 de junio, pero se fue de su casa en Danville, Condado de Montour, para protestar fuera de la planta de Insteel en el Parque Industrial Humboldt mientras buscaba otro trabajo. .

“Estoy haciendo esto como si todavía tuviera un trabajo aquí”, dijo.

El martes, otros 10 del grupo Black Lives Matter en Hazleton se unieron a él. Sostenían carteles con lemas como “No hay lugar para el odio en estos Estados Unidos” y cantaban mientras los trabajadores pasaban durante el cambio de turno. Algunos tocaron la bocina o dieron un pulgar hacia arriba. Uno bajó el pulgar. Otro golpeó el acelerador con fuerza mientras pasaba al grupo.

Chase dijo que su esperanza para otros trabajadores es “que ya no tengan que lidiar con el racismo en su empleo” o que la gente los llame por su nombre. “Realmente quiero que eso se detenga, no solo en Insteel”.

Después de una hora, seis miembros de la Policía Estatal de Pensilvania llegaron y hablaron con Chase y otros manifestantes, principalmente para asegurarse de que se mantuvieran alejados del tráfico y fuera de la línea de propiedad de Insteel.

“Estos policías están siendo muy respetuosos y muy amables”, dijo Megan Keeler de Hazleton. El primer patrullero en la escena saludó a Chase por su primer nombre. Otro roció pintura naranja sobre la hierba para marcar la línea de propiedad. Pero Keeler sabe que en otros momentos y lugares la llegada de la policía ha intensificado los eventos y provocado lesiones en las protestas que se produjeron después de que un oficial de policía mató a George Floyd en Minneapolis el 25 de mayo.

Keeler es blanca y dijo que nunca juzgó a una persona por su color de piel, pero debido al color de la piel de su novio y su hija, Brookelynn, su vida podría cambiar instantáneamente “y eso no es justo”.

Brookelynn, de 11 años, que sostenía un cartel que decía “Bendita con cada respiración”, dijo que quería hacer lo correcto al unirse a la protesta.

“Encontré que la forma en que … las personas negras son tratadas en general es desgarradora”, dijo.

Raúl González, de Hazleton, no conoce a Chase, pero dijo que lo que le sucedió en el trabajo no está bien.

“Uno de nosotros nos cuida a todos. Le podría pasar a cualquiera de nosotros ”, dijo González.

Elizabeth Green dijo que quería prestarle voz a la protesta, a pesar de que se estaba volviendo ronca después de una hora.

“Un miembro de la comunidad está en necesidad”, dijo Green.

Annie Méndez, organizadora de Black Lives Matter en Hazleton, dijo que el grupo apoyó a Chase. Durante la pandemia, dijo que los médicos, enfermeras, trabajadores de supermercados, policías y otros trabajadores han sufrido y han corrido riesgos para mantener el país en marcha. Frente a Insteel, Méndez dijo que estaba “causando problemas, buenos problemas”, la frase de John Lewis, el congresista de Georgia y líder de derechos civiles que murió el 17 de julio.

Hace cuatro semanas, un vicepresidente de Insteel y Chase dieron diferentes respuestas de cómo respondió la compañía, después de que Chase informara el uso de la palabra N. La compañía dijo que disciplinó a un empleado y ofreció capacitación en sensibilidad, aunque Chase podría no haber sido consciente de que la capacitación se realizó. El despido de Chase, dijo la compañía, no estaba relacionado con los informes que hizo al Departamento de Relaciones Humanas.

Chase dijo que la débil respuesta de la compañía al uso de la palabra N lo llevó a confrontar a su supervisor en lugar de volver al Departamento de Relaciones Humanas, durante el tenso encuentro que condujo a su suspensión. Tres días después, rechazó una oferta para regresar al trabajo porque no creía que nada cambiaría.

Chase agradeció a quienes se unieron a él y dijo que no recibió nada más que el apoyo de personas que aprendieron su historia.

“Aprecio a todos los que quieren ayudar”, dijo. “Si estás en contra del racismo, estás con nosotros”.

 

Fuente: Standard Speaker

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